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2016-5-21 08:11

料得到 Google 推出 VR 新标准,想不到会与中国公司合作

Daydream 带来的不只是标准,还有一系列未来的疑问

昨天 Google I/O 大会上,Android N 版块请来了 Google VR 部门的领头人 Clay Bavor 展示给大家 Daydream VR 平台(详情可以参考这篇:Google Daydream VR 平台看似惊艳,但合情合理)。

Daydream 平台是一套 VR 标准,这套标准的目的在于定制「什么样的 Android 硬件支持 Daydream 平台」,这部分标准包含三个关键参数——屏幕必须是低延迟屏幕,能保证 60hz 的刷新率;SoC 性能必须强劲,确保设备在渲染图像的时候不会掉帧;传感器要做到一定精度内地识别头部活动。满足这三个条件的手机才能兼容 Daydream 系列头盔——你可以将 Daydream 系列视为 Cardboard 系列的升级版。

Daydream 标准不只是手机标准

解释这套标准是 Google 方面的开发者产品经理 Nathan Martz,他在提出这套标准之后,又详细解释了 Android N 为 VR 做出了哪些优化,其中有之前已经曝光过的持久模式——在这一模式下,Android 能持续稳定地保持在 VR 模式下,不会过热,性能不会下降。他还表示,VR 模式也会考虑到手机的基本功能,用户在 VR 模式中,能够收到电话和短信的提醒,并且能自行选择忽略掉或退出 VR 模式进行回复。

Daydream 标准不仅是限制手机的硬件,对软件进行优化,还提出了 Daydream 标准设计的头盔以及控制器,它们的外观设计都十分的简洁。不过,其中让人兴趣十足要算是 Daydream 控制器,这是 Google 第一次官方拿出 VR 交互解决方案的外设。Daydream 控制器与 HTC Vive 控制器相似,它有一块触摸板以及两颗按键,内置运动传感器。用户既可以使用它进行点选操作,也能在 VR 世界里挥舞它。机身上的两个按键,一颗是用于返回 Daydream 主页的 Home 键,另一颗是开发者自定义键——根据开发者开发的应用,其功能也不同。

讲到这里,Nathan 还详细描述了 Daydream 对于开发者的支持情况。他们会开放 NDK(Native Development Kit),目前开发者已经可以使用 Unreal 引擎在平台上进行开发了,不过使用 Unity 的开发者们需要再等待一段时间。Nathan 表示,今夏会开放对 Unity 引擎的支持。

Daydream Home 是应用中心

对于一种新媒介而言,除了展现形式之外,另一个比较重要的是媒介上的内容。在 Google Play 上,用户可以下载到 VR 内容,这次大会上 Google 也公布了自己对于 Daydream 内容平台的一些调整,给自家的 VR 界面增添了 Daydream Home 界面。

这个界面之于 Daydream 平台,就如同 Oculus Home 之于 Gear VR。但 Daydream Home 还承担了应用分发和推荐的责任。用户可以在主界面中看到应用推荐——这些应用都是基于用户的兴趣而推荐的。与一般的推荐位不同的是,它利用了 VR 的沉浸特性,用户可以在推荐位中预览推荐应用的 360° 视频或图片。

Daydream Home 也可以视为 Google Play 在 VR 上的延伸,它与 Google Play 的支付已经打通,用户可以在 Daydream 中进行付费内购或者在 Google Play 上进行购买。对于开发者而言,这无疑是重大利好的消息。当然,Google 自己也对于 VR 内容进行了探索,早先就已经上线过 VR 版 YouTube。现在用户不仅可以在 YouTube 里观看普通视频和 360° 视频,还可以使用 Daydream 设备编辑和上传 360° 视频。

(Daydream 控制器演示 Demo)

当然 Google 对于 VR 开发的探索不仅仅局限于几款 Google 出品的应用,他们还为 Daydream 平台增加了名为「Daydream Labs」的功能——简而言之,这是 Google 展示如何充分利用 Daydream 设备,进行应用开发和交互探索等等方面的尝试。大会上展示的 Daydream 控制器的 Demo 就是来源于 Daydream Labs。

Daydream 还是一套硬件生态

既然提到了 Daydream 应用生态,另一个不得不提的是 Google 对于 VR 内容制作的计划。去年 Google 与 GoPro 联手启动了 Jump 项目——它是由镜头组、自动整合和处理素材的软件、播放平台 3 部分组成。它可以使用户实现 360 度全景拍摄。拍摄的原始视频经过 Jump 应用转换后,会生成非常逼真的 3D 虚拟现实视频。Jump 由谷歌和 GoPro 联合开发完成。被外媒称之为「完整的虚拟现实录制生态系统」。

今年 Clay 宣布这一生态系统将会引入一位中国玩家,它将会与 Google 合作打造一款新 Jump 摄像机,这款产品将会支持 4K 级别的录像,根据这点推断应该瞄准的是专业人群,其价格不会低于与 GoPro 合作的 Odyssey。这家来自中国的企业是小蚁科技,就是小米生态系统中小蚁相机的制造商。除了与中国企业合作之外,Clay 表示好莱坞也寻求与 Google 的合作:「我们也将跟 IMAX 联手打造一款专业级电影全景摄像机。IMAX 将把他们数十年的经验、相机设计、光学、传感器等融入到 Jump 中。能与他们一起从事,我们十分荣幸。」

最后 Clay 表示,Google 自己也会推出一款 Daydream 设备——包括 Daydream VR 头盔以及控制器。根据 Google Nexus 手机的传统来看,Google 应该也会寻找其他制造商代理。从 Nexus 6P 的硬件参数来看,它很有可能是 Daydream 第一台兼容的设备。

Google VR 策略带来的疑问

移动 VR 设备它自己独特的优势,比如能够随时使用,无需线缆,同时对设备要求低;但它也同样有自己的劣势,比如体验参差不齐,交互解决方案存疑。Daydream 平台的推出以及各项标准的制定很明确地展示出了 Google 的 VR 策略——依靠庞大的 Android 移动设备的保有量,聚集于移动 VR 设备的发展。Daydream 的出现就是来解决一切移动 VR 现存问题的——硬件标准的限制直接把体验差的 Android 智能手机排除在 Google VR 之外,Android N 软件的优化在进一步优化 VR 用户体验的同时,与 Daydream 控制器一起构成了移动 VR 的交互解决方案。

相较于 Gear VR 头盔将触控板放在头盔侧面的做法,Daydream 控制器要更加自然和优雅。Daydream 的出现也让同为移动 VR 设备的 Gear VR 感到些许尴尬——不仅是因为 Daydream 改进了 Gear VR 的交互方式,尤其还因为 Oculus CTO John Carmack 投入了大量的精力为 Gear VR 优化三星的 Android 手机。

说到这儿,问题就来了:如果创造 Android 系统公司的设备与目前世界上最大的 Android 手机制造商的设备正面竞争,那么结果会是怎样?这只是 Daydream 平台出现带来的第一个问题。

虽然搭载 Android 系统的智能手机数量庞大,但 Google 还会面临另一个大问题:Daydream开发者不能为使用 iOS 设备的用户开发内容。

目前 iPhone 用户只能使用 Cardboard 体验移动 VR 内容——这还是去年才做出的适配。所以在可预见的未来,iOS 不是 Google Daydream 计划的一部分。根据 Clay 的原话,移动 VR 要想取得良好的表现「必须从操作系统的所有层面进行改变」——相比于开发 Gmail 或 Google Maps iOS 版来说,这可不是那么容易能实现的。

至少目前,iOS 用户还能继续使用 Cardboard,并且 Google 还会持续对 Cardboard 进行支持。「我们认为我们已经将 Cardboard 项目往前推动了许多。我们已经探索过多种 Cardboard 设备的形态了,」Clay 说道,「但我们还会继续在 Cardboard 上投入精力。我们觉得它既有趣又重要。」

虽然 Cardboard 内容在短时间内还不会销声匿迹,但 Google 在 Daydream Labs 探索的更先进的设计未来的道路又会如何?「如果你向前快进三年,一切将会变得不一样。将来会有各式各样,不同大小的移动 VR 设备。」Clay 表示。Daydream 最终会支持它们,不过目前这支团队必须全身心地投入到基于智能手机的 VR 设备上。

「如果你能正确地进行开发,并且拥有一切良好 VR 体验的『原料』,那么智能手机也能带来令人惊异的体验,」他继续说道,「以人们既有的,将来还会更新换代的智能手机为 VR 核心,这种做法本身就意义重大。」

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